Ophélie David marque son territoire

Skicross : Ophélie David marque son territoire
Les meilleurs spécialites mondiaux du skicross s'étaient donnés rendez-vous, du 28 au 31 janvier, à Aspen (Colorado) pour disputer les fameux X Games. Leader de la Coupe du monde de la spécialité, Ophélie David a réussi l'exploit inédit de remporter pour la 4e fois d'affilée cette compétition "alternative", hors du circuit FIS, mais réunissant les meilleurs freestylers du monde dans des disciplines aussi variées que le slopestyle, le superpipe, le big air ou le snowmobile. En ce qui concerne les disciplines olympiques, alors que le snowboardcross s'est déroulé sans les Français, tous étaient présents pour la grande explication en skicross.
Ophélie David n'a laissé à personne le soin d'asseoir sa domination, s'imposant en finale face à celles qui seront ses principales adversaires sur le parcours de Cypress Mountain le 23 février prochain : les Canadiennes Ashley McIvor et Kesley Serwa. Histoire de bien marquer le coup, la championne de l'Alpe d'Huez est mal partie (elle était 4e en début de parcours) puis, à la faveur de sauts superbements négociés, à doublé ses deux rivales pour brandir les bras sur la ligne d'arrivée. Chez les hommes, Enak gavaggio et Olivier Fabre se sont arrêtés en demi-finales.
L'équipe de France va rejoindre maintenant le Mexique pour un break de quelques jours avant de remonter plus au Nord sur Vancouver et ses Jeux Olympiques.

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Bosses : Guilbaut Colas bisse
Guilbaut Colas signe un retour fracassant au sommet de la Coupe du monde de bosses, après une coupure consécutive à un fracture d'une vertèbre au mois d'août 2009. Il s'impose pour la 2e fois consécutive, le 21 janvier à Lake Placid (USA, Etat de New York), à peine cinq jours après sa victoire sur le site olympique 2002 de Deer Valley (USA, Utah) avec un programme de figures identique et des notes à la hauteur. Il s'étonne lui-même du niveau atteint si rapidement, en ayant dû faire l'impasse sur les deux premières épreuves de la saison. « Je m'amuse! Ma blessure m'a permis de travailler mentalement mais aussi techniquement. Le port du corset a changé ma position sur les skis, je suis plus disponible aujourd'hui. Et puis on est là pour se faire plaisir » a-t-il expliqué, ajoutant « Je suis encore bridé et je dois encore travailler mais j'ai toujours envie car je suis resté longtemps sans skier. J'ai les dents longues. Mais je ne vais pas me prendre la tête. Je ne veux rien changer et prendre chaque course comme un jeu. »
Au passage, le "bosseur" isérois progresse à toute vitesse au classement de la Coupe du Monde, désormais 3e d'un classement dominé par l'Australien Dale Begg-Smith, deux fois son dauphin cette semaine.

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Meryll Boulangeat
Meryll Boulangeat
Skicross : David sur le podium, Boulangeat blessée, inquiétude pour Astier
Après son faux-pas de Blue Mountain (Canada) le 20 janvier (5e, éliminée en 1/2 finale), Ophélie David a retrouvé sa place sur le podium à Lake Placid (USA), quatre jours plus tard. Elle se classe 3e de l'épreuve gagnée par la Canadienne Kesley Serwa et conserve son dossard de leader de la Coupe du Monde. Cette compétition s'est déroulée sans Meryll Boulangeat qui s'est blessée au genou droit lors des qualifications, à cause d'une mauvaise réception. la vice-championne du monde 2007 et médaillée de bronze 2009 souffre d'une rupture du ligament croisé antérieur de son genou, et doit déclarer forfait pour les Jeux de Vancouver.
Pour les garçons, après Blue Mountain (Robin Lenel 14e, Xavier Kuhn 17e et Enak Gavaggio 19e) Lake Placid n'a pas marqué d'amélioration. Le meilleur d'entre eux a été Sylvain Miallier, 11e, et les pépins continuent. Après Ted Piccard, victime des traumatismes crânien et à l'épaule gauche après une grosse chute à Blue Mountain le 22 janvier (rien d'alarmant cependant), ce sont Robin Lenel et Raphaël Astier qui se sont violemment percutés lors des quarts de finale à Lake Placid. Touché à la colonne vertébrale, Astier a été opéré à l'hôpital de Burlington (Vermont) dans la nuit du 24 au 25 janvier, et le pronostic des médecins reste reservé quant au fait qu'il puisse retrouver l'usage de ses jambes.


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Skicross : David 5e à Blue Mountain Lake Placid
De son côté, Ophélie David reste en tête de la Coupe du monde de skicross après l'étape de Blue Mountain (Canada), mais elle ne peut se montrer satsfaite de son résultat, mercredi 20 janvier, sur un parcours qu'elle a jugé bien trop facile, bien en deça de ce qu'elle considère comme les "vraies" dévalées faites de pentes abruptes, de virages relevés et de sauts stratosphériques. La skieuse de l"Alple d'Huez a été eliminée en demi-finale en se faisant doubler sur des portions de plat, et termine donc à la 5e place. Son moins bon résultat de l'hiver! Les Français, eux, n'ont pas non plus brillé à Blue Mountain : Xavier Kuhn (17e), Ted Piccard (18e) et Enak Gavaggio (19e) n'ont pas dépassé le premier tour, les 1/8èmes de finale. Seul Robin Lenel a atteint les quarts et se classe 14e. Direction Lake Placid (USA) pour la "der" avant les Jeux, le 24 janvier.

bosses : Guilbaut Colas s'impoose à Deer Valley
Magnifique week-end sur le site olympique de Deer Valley (USA) pour Guilbaut Colas, qui se classe 2e le 15 janvier, puis premier le lendemain des deux compétitions de bosses organisées devant une foule enthousiaste là où se disputèrent les épreuves de « ski freestyle » des Jeux de Salt Lake City 2002, les Mondiaux 2003 et bientôt, ceux de 2011. Le vendredi, poursuivant son programme de montée en puissance suite à sa fracture de vertèbre il y quatre mois, Colas prend une superbe 2ème place, le tout en terminant premier des qualifications. Il retrouve un ski efficace et rapide. En finale il produit une petite faute avant le 2ème saut qui lui coûte la victoire revenue à Dale Begg-Smith (AUS).

Le samedi, le Français atomise littéralement la compétition avec un gros score de 26,80 pts. Il s'octroie le meilleur temps, les meilleurs points techniques et les meilleurs sauts... le tout en commettant un petite faute. Il s'empare également au passage de la place de N°3 mondial en ayant manqué les deux premières épreuves de la saison. Le N°1 mondial actuel Dale Begg-Smith (AUS) et le n°1 mondial 2009 Alexandre Bilodeau (CAN) complètent le podium, loin derrière Guilbaut Colas. Ces trois là seront les principaux favoris à Cypress Mountain dans un mois.
Antony Benna progresse (18e le vendredi et 6e le samedi), Pierre Ochs également (27e puis 19e). Prochaine épreuve à Lake Placid (USA) le jeudi 21 janvier avec finale en nocturne.

Skicross : annulation à l'Alpe d'Huez
Les finales des épreuves de l'Alpe d'Huez, qui devaient se dérouler mercredi 13 janvier ont été annulées en raison de fortes chutes de neige. Comme le stipule le règlement, les résultats acquis lors des qualifications font office de résultat final pour cette épreuve au classement général de la coupe du monde. Ophélie David prend donc la 2e place, derrière la Canadienne Kelsey Serwa. Il s'agit de son 4ème podium cette saison, ce qui conforte sa 1ere place au classement général.
Du coté des hommes Ted Picard prend la 3e place et Xavier Khun, vainqueur aux Contamines, se classe 8e. Prochains rendez-vous en Amérique du Nord pour les deux prochaines étapes de coupe du monde avant les JO de Vancouver.


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